新しい理論はニホンオオカミの起源の物語に光を当てることができます

何年もの間、科学界は、1905 年に最後に見られたオオカミの種であるニホンオオカミが、そもそもどのように進化したかについて推測してきました。 これに関しては、これまでに 2 つの仮説が知られている。 ニホンオオカミは巨大オオカミと巨大オオカミの後に日本に来た未知の変種のハイブリッドであったことを示唆する3番目の理論が現在浮上しています.

これまで、ニホンオオカミはオオオカミの亜種がアジア大陸から日本に渡ってきて衰退したか、オオカミとは完全に独立して進化したと考えられていました。

古代のDNA研究は論争を終わらせる可能性があります

山梨大学や国立科学博物館などの研究者が、オオカミとニホンオオカミの遺体から抽出したDNAを分析。 両方の動物は、日本の栃木県佐野市で発見されました。

対応する放射性炭素年代測定により、ニホンオオカミは 5,000 年前の縄文土器文化期 (紀元前 14,500 年頃 – 紀元前 1,000 年頃) に生息していたことが明らかになりました。 一方、巨大なオオカミはもっと早く生きていました。 分析の結果、35,000 年ほど前の年齢であることが明らかになりました。

他のサンプルとのさらなる比較により、オオカミの現在絶滅した変種は、57,000〜35,000年前にアジア本土から日本列島に入ったに違いないことが明らかになりました.

巨大オオカミの模型。 画像:学習院女子大学 工藤雄一郎

それから 37,000 年から 14,000 年前に、それまで知られていなかったおそらく比較的小さなオオカミの亜種が彼に続いたのです。 研究者たちは現在、この未知の亜種がアジア大陸に残っていた巨大なオオカミの子孫であると推測しています。 そうすることで、彼らは今日のコンチネンタルウルブズと一致していました.

の検索結果 アメリカの科学雑誌Current Biologyのオンライン版に掲載されました。

最新の分析手法が新しい展望を開く

瀬川貴宏氏は、山梨大学の上級助教であり、長年にわたって古代の DNA を研究してきました。

彼も参加したこの新しい研究について、彼は次のようにコメントしています。

「古代DNAの最先端の分析により、化石の形態では解決が困難な進化の謎を探ることができました。」

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